Los móviles y las pantallas impiden que tu hijo duerma

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Los dispositivos de dormitorio están relacionados con la pérdida de tiempo y calidad del sueño en los niños, según un nuevo estudio

Incluso los niños y adolescentes que no se quedan despiertos hasta tarde en línea pierden el sueño



cnn

Hoy en día, los profesores suelen enfrentarse a aulas llenas de estudiantes que bostezan y se quedan despiertos hasta tarde tomándose selfies o jugando juegos en línea.

Para los niños y adolescentes, el uso de teléfonos móviles, tabletas y ordenadores durante la noche se asocia con la pérdida de tiempo y calidad del sueño, sugiere un nuevo estudio. Incluso los niños que no usan sus teléfonos u otra tecnología que ensucia sus habitaciones por la noche pierden la visión y se vuelven propensos a sufrir somnolencia durante el día. análisis publicado hoy en JAMA Pediatrics encontrar.

El análisis reveló «un patrón consistente de efecto en una amplia gama de países y contextos», afirmó el Dr. Ben Carter, autor principal y profesor titular de bioestadística en el King’s College de Londres.

Carter y sus colegas buscaron en la literatura médica para identificar cientos de estudios aplicables realizados entre el 1 de enero de 2011 y el 15 de junio de 2015. Eligieron 20 informes de investigación que involucraban a un total de 125.198 niños, divididos equitativamente por género, con una edad promedio de 1.000 años. . 14½ años. Después de extraer los datos relevantes, Carter y sus coautores realizaron su propio metanálisis.

Pocos padres se sorprenderán con los resultados: el equipo encontró una «asociación fuerte y consistente» entre el uso de dispositivos multimedia a la hora de dormir y una cantidad insuficiente de sueño, mala calidad del sueño y somnolencia diurna excesiva.

Sorprendentemente, Carter y su equipo descubrieron que los niños que no usaban sus dispositivos en su dormitorio aún tenían su sueño interrumpido y era probable que sufrieran los mismos problemas. Las luces y los sonidos producidos por la tecnología, así como el contenido en sí, pueden resultar demasiado estimulantes.

Aunque Carter admite que una debilidad del análisis fue «la forma en que se recogieron los datos en los estudios primarios: autoinformados por padres e hijos», muchos de nosotros probablemente reconoceremos los hábitos de nuestras propias familias reflejados en las estadísticas.

Una encuesta a gran escala realizada en los Estados Unidos por el Fundación Nacional del Sueño (PDF) informó en 2013 que el 72% de todos los niños y el 89% de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en su entorno de sueño. La mayor parte de esta tecnología se utiliza a la hora de dormir, según el mismo informe.

Según Carter y sus coautores, esta tecnología omnipresente influye negativamente en el sueño de los niños al retrasar su hora de dormir, cuando terminan de ver una película o juegan un juego extra.

La luz emitida por estos dispositivos también puede afectar el ritmo circadiano, el reloj interno que cronometra los procesos biológicos, incluida la temperatura corporal y la liberación de hormonas, dicen los investigadores. Una hormona específica, la melatonina, induce fatiga y contribuye al ritmo de nuestros ciclos de sueño-vigilia. Las luces electrónicas pueden retrasar la liberación de melatonina, interrumpiendo este ciclo y dificultando conciliar el sueño.

Carter y sus coautores también sugieren que el contenido en línea puede ser psicológicamente estimulante y mantener a los niños y adolescentes despiertos mucho más allá del momento en que apagan sus dispositivos e intentan dormir.

«El sueño es vital para los niños», afirmó el Dr. Sujay Kansagra, director del programa de medicina del sueño en neurología pediátrica del Centro Médico de la Universidad de Duke, que no participó en el nuevo análisis. “Sabemos que el sueño juega un papel crucial en el desarrollo del cerebro, la memoria, la autorregulación, la atención, la función inmune, la salud cardiovascular y mucho más. »

Kansagra, autor de “mi niño no duerme«, señaló que el período de mayor desarrollo cerebral es durante nuestros primeros tres años de vida, que es cuando más necesitamos y dormimos. «Es difícil creer que esto sea una coincidencia».

Kansagra dijo que es posible que los padres subestimen que los niños usan dispositivos por la noche, pero es más probable que la tecnología simplemente esté interfiriendo con la higiene del sueño. «Por ejemplo, los niños a los que se les permite tener dispositivos en su dormitorio pueden tener más probabilidades de evitar una buena rutina de sueño, que sabemos que es útil para dormir», dijo.

El Dr. Neil Kline, representante de la Asociación Estadounidense del Sueño, coincide en que el sueño juega un papel vital en el desarrollo saludable de un niño, aunque «no conocemos toda la ciencia detrás de este fenómeno». Algunas investigaciones incluso demuestran una asociación entre el TDAH y ciertos trastornos del sueño.

En muchos sentidos, los hallazgos del nuevo estudio no sorprenden. «La higiene del sueño se ve influenciada significativamente por la tecnología, especialmente durante la adolescencia», afirmó Kline, quien basa su opinión no sólo en investigaciones sino también en su propia «experiencia personal y también en las anécdotas de muchos otros expertos en sueño».

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  • Higiene del sueño – Consejos que ayudan a facilitar un sueño bueno, continuo y adecuado – incluyen una habitación tranquila. «Y eso significaría eliminar los objetos que interfieren con el sueño, incluidos los dispositivos electrónicos, la televisión e incluso las mascotas si interfieren con el sueño», dijo Kline.

    Otro consejo importante proviene de Fundación Nacional del Sueño, que recomienda al menos 30 minutos de “tiempo de transición sin dispositivos” antes de acostarse. Apágalo para dormir mejor.

    Otras recomendaciones para una buena higiene del sueño incluyen no hacer ejercicio (físico o mental) demasiado cerca de la hora de acostarse; establecer un horario regular de sueño; limitar la exposición a la luz antes de dormir; evitando estimulantes como el alcohol, la cafeína y la nicotina en las horas previas a acostarse; y crear un ambiente para dormir oscuro, cómodo y tranquilo.