Joan Donovan: Una investigadora acusada por Harvard de dar su testimonio ante Meta: “Mi amiga coincidió con la donación de Zuckerberg, el alcalde de la historia” | Tecnología

La profesora Joan Donovan ha sido directora de investigación del Centro Shorenstein de la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard desde 2018. Su trabajo consistía en liderar un equipo de investigadores que investigaban la desinformación y las campañas de redes manipuladoras y registraban los fondos para sus proyectos. Todo esto parece estar bien hasta que Wall Street Journal publicó en septiembre de 2021 una serie de artículos que contienen documentos Meta internos, filtrados por ejemplo y “garganta profunda” de Frances Haugen.

Joan Donovan guardó una copia de los kilómetros de documentos que Haugen había robado de Meta. Esto se organizará y publicará en una página web llamada Facebook Archive en Harvard. Así que evita problemas. Una reunión en octubre de 2021 con su superior, el defensor Douglas Elmendorf, y otras figuras, entre un ex carguero de Facebook, fue el punto de inflexión: “En esta reunión, cuando un ejecutivo de Facebook estuvo de acuerdo conmigo, algo cambió en la Escuela Kennedy, donde yo se convertirá en un forastero y yo sólo trabajo con la defensa para explicar mi investigación, pero para explicar mi investigación específicamente en Facebook”, dijo Donovan vía videoconferencia a EL PAÍS.

En esa reunión, Donovan dijo que los documentos que Haugen filtró eran «los más importantes en la historia de Internet». Sólo un día, Donovan recibió una carta de Elmendorf para «discutir sus investigaciones»: «Después de mi reunión en Harvard, no es tan fácil», dijo. En 2022, Donovan anunció que no podría botar su carguero. En febrero de 2023 se hizo público y se estrenó en agosto. En diciembre, Donovan denunció a Harvard porque afirmaba que la universidad había duplicado la voluntad de Meta: «Mi historia es un poco complicada, pero la forma que quiero explicar es que Elmendorf tiene una relación muy amplia con las diferencias. Metalíderes, en particular Sheryl Sandberg (Meta número 2 en junio de 2022). No sabemos si Facebook o Meta se acercaron a él para dirigir mi investigación», admite. El contrato de Donovan como profesor duró hasta diciembre de 2024.

500 millones en 15 años

La historia de la salida de Donovan por presión de Meta en diciembre de 2021 tuvo lugar: la donación más grande en la historia de Harvard. La Iniciativa Chan Zuckerberg, el matrimonio entre Priscilla Chan y Mark Zuckerberg, otorgó a la universidad 500 millones de dólares en 15 años. “Se ha dejado más claro que los donantes tienen influencia independiente sobre Harvard. Mi expulsión coincidió con la donación más grande en la historia de la universidad. Pero el dinero no será llevado al arrepentimiento, sino durante 15 años. Así, hace 15 años, Facebook ganó prestigio e influencia sobre la marca universitaria más grande del mundo”, afirma Donovan. Para sus investigaciones, Donovan reunió a 12 millones de personas, es decir un número considerable y Harvard retuvo en su poder a más de 3 de ellas. “Espero desarrollar las donaciones para que comiencen de nuevo”, afirma el investigador.

No se ha pronunciado sobre esta información y la iniciativa de Chan Zuckerberg emitió un breve comunicado cuando su donación no tiene nada que ver con estas cosas.

El texto de la denuncia de Donovan, lleno de mensajes de Elmendorf y otros profesores, Compárese las prácticas de los líderes del Meta, en primer lugar, “servicios de inteligencia extranjeros o empresas del crimen organizado” en sus actividades de influencia. Y en segundo lugar, en la industria del tabaco y del petróleo: «Si miramos el campo de los estudios de Internet y miramos quién recibe financiación para este tipo de investigación, Facebook claramente está dando millones de dólares a los investigadores en un esfuerzo por fortalecer la cobertura positiva. de tus plataformas. Y hay entre los investigadores que los críticos tenían hábitos diferentes y que Facebook pretendía influir en la publicación o hacer que los académicos no fueran públicos. Por eso es muy similar al manual de estrategia de la industria tabacalera y de las grandes compañías petroleras y farmacéuticas. En términos de utilizar la universidad como forma de relaciones públicas para las empresas”.

Existe un grupo de investigadores reconocidos que publican una serie de artículos en revistas científicas de prestigio. NaturalezaCiencia en colaboración con los empleados de Meta. Donovan dice que es un proyecto ambicioso y poco ambicioso: «No podemos llamar a los investigadores verdaderamente científicos porque tendrán que preocuparse por Facebook y los investigadores de Facebook tendrán una interpretación de los datos, además de los investigadores que son independientes. nunca vi los datos. En mi opinión, cuando haces una investigación científica, tienes que copiar tus propios datos», asegura. Además, Meta aprobó el proyecto para presuponer los resultados de una especie de sesión, según Donovan: «Facebook sabe que la mayoría de la gente no puede leer los artículos completos. «Emitió un comunicado de prensa diciendo que el estudio demostraba que no tenía ningún problema con sus algoritmos ni con la radicalización de sus productos», añade.

La respuesta de Harvard

La Universidad de Harvard no tuvo los argumentos de Donovan con el argumento de que este proyecto de investigación requería la supervisión de un profesor universitario (Donovan estaba bajo contrato). Y no lo conocí, según un portavoz de la institución: “Después de que este ejercicio no se realizó, queda más de un año para que el proyecto (de Donovan) esté finalizado. Joan Donovan no está desesperada y la mayoría de los miembros del equipo de investigación eligen permanecer en la escuela en nuevos roles”.

Hoy Donovan es profesor en la Universidad de Boston, y Harvard ha sido la propietaria intelectual de sus investigaciones durante estos años. La denuncia de Donovan continúa en parte la recuperación de su zona universitaria para continuar su trabajo en su nuevo centro.

Donovan dijo que encontró fácilmente una nueva pista académica para sus investigaciones. Harvard también el famoso Archivo de Facebook con documentos de Haugen está aquí en línea, como afirmó Donovan. Los archivos son, sin embargo, muy distintos del proyecto de Donovan. El buscador le permite navegar por palabras clave y el sistema simplemente desarrolla las diapositivas de salen. Pero captan cosas, porque el contexto es difícil de discernir. la investigación de Periódico Recibí varios meses de trabajo de un experto en el tema: “Harvard me dejó el proyecto de archivo de Facebook. Lo publicado, pero a veces queda inutilizable. Es difícil navegar. Mi visión era crear una base de datos que permitiera la colaboración internacional y la comprensión de estos documentos. Diferentes gobiernos de todo el mundo son capaces de comprender la influencia negativa del meta en los adolescentes y usuarios más jóvenes. Sé que hay problemas con Instagram y no tiene nada de malo”, dice Donovan.

Otra preocupación vital de Donovan es la libertad de la catedral. Mientras anunciaba el fin de su proyecto, un anuncio que no está amparado por la libertad académica: “Hay 6.000 investigadores en Harvard que son públicos y que se encuentran en la misma situación que usted. Y creo que las controvertidas investigaciones públicas garantizarán que su universidad no la proteja. Si estoy en Harvard, publico estos artículos en Facebook y los pido, eso es todo”, dice Donovan.

El palabrerío de Meta

El investigador que dice que su información trabajó con Whistleblower Aid, una organización que ayuda a proteger a las personas de la exposición de secretos corporativos y que colaboró ​​con Haugen, es sólo un ejemplo de algo que puede decir: «Mi historia es sólo una pequeña parte de esta gran batalla». Lo que ocurre en lo que entendemos por esta empresa y otras se configura para que nuestras instituciones no estén reguladas y no haya una investigación clara sobre el daño que estas plataformas causan a la sociedad.

La experiencia de Donovan en otros casos lo convenció aún más: «Estas son las estrategias de relaciones públicas de Meta para tratar de obtener cierta información que no debe ser invadida por el periódico para aceptar que su historia no debe ser validada». Si llega deberá cumplir con la dirección general de los medios de comunicación. Si bien no me sorprendió cuando, una semana después de la reunión, recibí una carta de diciembre que repetía todo el palabrerío de relaciones públicas de Facebook”, explica.

Esta no es la única plataforma que, sin darse cuenta, puede causar más o menos daño social. Para Donovan, la diferencia es que sabe que sus productos tienen defectos: «Todas estas tecnologías causan tipos similares de problemas, pero lo que la empresa tiene que hacer al respecto es muy importante para el diseño de su propia tecnología. Y si la empresa está estudiando el impacto de sus productos en la democracia o la salud pública, entonces tenemos que profundizar más para comprender y explorar más, porque la empresa no va a hacer eso”, añadió Donovan.

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